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29 décembre 2016 4 29 /12 /décembre /2016 07:30

 

 

 

Département 48 - LOZÈRE

 

 

 

 

N'est elle pas magnifique la tour des Pénitents ?

Le bourg :

Situation :   (--> le voir sur une carte)

   La commune de Mende, préfecture de la Lozère, est située à 100km à l'Ouest de Montélimar (voir son château), à 90km au Nord-Est de Rodez et à 80km au Sud-Ouest de Le Puy en Velay.

 

  Coordonnées des fortifications :

44° 31' 02" N 03° 30' 03" E
 44.517412°  3.50077860°

 

 

 

 

Les remparts :

L'extérieur :

Pourquoi suis je ici ?

* Le ville de Mende n'est pas connue pour posséder un château fort ni une église fortifiée.

* Il semble donc curieux que je sois en cette préfecture.

* Ce sont de nombreux détails du passé encore visibles au 21ème siècle qui titillent mon instinct de castellologue amateur.

 

 

Les traces de l'histoire !

* Sur une carte récente, je vois un centre ville entouré par une route circulaire (rouge). Cela semble être un témoin d'un passé fortifié.

* En regardant mieux, grâce à mon satellite personnel, mes poils de castellologue amateur se hérissent de joie.

Voyez vous les traces des remparts médiévaux ?

* Je vous sens moqueurs ou plain de doutes derrière votre écran.

* Tel H.G. Wells, je prends ma machine à remonter le temps.

* Voici le plan du 12ème siècle de la cité fortifiée.

* Et maintenant, admirer la gravure représentant Mende au 16ème siècle.

Vous ai je convaincu ?

* En résumé : La cité était composée de 5 portes fortifiées et de 16 tours rondes entrecoupées de hautes courtines défensives.

 

 

J'ai envie de composer un sonnet pour ce sommet

Les traces physiques

* Tel un voyageur de l'espace, je regarde le rempart depuis le ciel.

* Hélas, habitats et nombreuses rues ont remplacé les constructions médiévales.

* Seule apparaît une "presque" ronde tour.

 

 

La tour d'Aurias, aussi nommée tour des Pénitents Blancs

* Cette tour est l'un des rares (le seul ?) vestiges des anciennes fortifications du 12ème siècle.

* Elle protégeait la porte d'Angiran qui était à côté d'elle.

* La haute construction aurait servi de garde pour l'éphémère sénéchaussée de Mende.

* Cette tour possède trois étages et un grenier.

* Des archères droites sont encore visibles.

* En la contournant, je vois coté ville la trace de l'ancienne porte communiquant avec le chemin de ronde ou le châtelet.

 

 

 

L'intérieur :

* Je tente de gravir les escaliers pour entrer par la modeste porte.

* Hélas, elle ne s'ouvre pas.

* Je contourne cet ancêtre pour tenter une entrée par la chapelle des Pénitents Blancs.

* Hélas, close elle est.

* C'est un Chevalier obligé de rester dehors qui s'en retourne vers son destrier.

 

 

Le diaporama des fortifications est ici - CLIC

 

 

 

Histoire de la tour des Pénitents :

* Au 12ème siècle, construction des remparts.

* En 1161, la tour est érigée. Elle se nomme : Tour d'Auriac.

* En 1593, la tour est restaurée sur l'ordre du gouverneur de Mende.

* Au 17ème siècle (1655 ?), une chapelle est construite par les Pénitents Blancs à la base de la tour.  Cette dernière est renommée.

* En 1768, les remparts de la ville sont détruits. La tour des Pénitents survit car elle sert de clocher à la chapelle attenante.

* En 1943, la tour des Pénitents est classée aux Monuments Historiques.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur est libre et gratuite. La visite de l'intérieur est interdite.

 

 

Les mâchicoulis sont les souvenirs d'une époque guerrière

 

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