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Joyeux Noël

26 septembre 2013 4 26 /09 /septembre /2013 05:30

 

 

Département 17 - CHARENTE MARITIME

 

 

 

Laquelle des 2 tours vais je visiter ?

 

Le bourg :

Situation :   (--> le voir sur une carte)

  La ville portuaire de La Rochelle est située à 150km au Nord de Bordeaux, à 110km au Sud de Nantes, à 100km au Sud-Ouest de Poitiers.

 

  Coordonnées de la tour :

46° 09' 21" N 01° 09' 15" W
 46.155927°  -1.154195°

 

 

 

 

La tour :

L'extérieur :

Pourquoi suis je ici ?

* La ville de La Rochelle possède 3 magnifiques constructions dont certaines pierres ont été posées à l'époque médiévale.

* Même si leur architecture a été modifiée durant 6 siècles, je me dois de visiter ces emplacements et chercher les pierres du Moyen Âge.

 

Une base médiévale reconstruite au 19ème siècle

 

Laquelle est la tour de la Chaîne ?

* Après avoir déposé mon destrier sur l'immense emplacement pour les touristes, j'erre le long de l'eau pour chercher la tour que je me dois de visiter.

* Au loin, deux beautés apparaissent.

Laquelle est la tour de la Chaîne ?

 

 

La ronde tour

* La beauté que je dois dévorer est à gauche, proche de moi.

* La tour a une hauteur de 20m, mais au 14ème siècle elle s'élevait à plus de 30m (la raison de cette "régression est expliquée dans l'historique).

* De suite, je remarque l'imposante canonnière  ayant été aménagée dans l'épais mur pour "tirer sur les bateaux Anglais".

* Évidemment cette amélioration défensive n'est pas médiévale, je dois donc m'attendre à une tour très remaniée.

 

 

Je la contourne

* La face opposée à la mer (donc coté ville) ne comporte ni fente de tir, ni de canonnière.

* Seuls les mâchicoulis prouvent que cette tour n'est point un phare mais une construction défensive.

Avez vous remarqué les gargouilles d'évacuation d'eau ?

* Même si elles ressemblent à celles d'une église, point  religieuse est la tour de la Chaîne.

 

 

Le ciel tente de prendre la couleur de la tour

Quelques particularités

* En partie basse, plusieurs fentes verticales décalées sur la hauteur me font penser à des puits de lumière pour un escalier dans la maçonnerie.

* A la base de la tour, je suis surpris par l'imposant arc de décharge.

 

 

Je vais bientôt entrer

* Comme souvent avec une construction fortifiée, l'entrée ne se situe pas au rez de chaussée.

* Je dois donc monter des marches récentes pour accéder à une passerelle moderne menant vers l'entrée.

* Soudain, un détail me hérisse les poils de bonheur : Une archère droite.

* Après cet intermède velu, je me présente devant la porte.

 

 

Un plan classique pour une tour de défense du port

 

L'intérieur :

Minimal

* Après avoir donné quelques piastres à une belle "caissière", je consulte le plan en coupe.

Diantre, peu de salles sont à visiter.  !

 

Légende du plan

1 - Accueil,

2 - Grande salle,

3 - Salle du capitaine,

4 - Salle suspendue,

5 - Chemin de ronde

 

 

Je monte

* L'escalier est le moyen de découvrir les quelques pièces.

* Il n'est point en colimaçon comme je vous en montre souvent dans les bâtisses médiévales.

* La découverte étant payante, je ne vous montrerai qu'un minimum de salles et détails.

 

 

Je vois plus loin que l'horizon !

Des expositions

* Souvent les châteaux forts visitables sont vides, la tour de la Chaîne est meublée de présentoirs.

* Chaque salle comporte une mini exposition sur le thème : La Rochelle-Québec.

* Ces panneaux sont une invitation à suivre les migrants dans leur voyage vers la Nouvelle-France.

 

 

Je suis au sommet... du monde !

* Même si la plate-forme a été reconstruite, même si le chemin de ronde n'est plus d'origine médiévale, il y a en ce lieu une présence historique.

* En regardant coté Nord-Est je contrôle l'activité dans le port.

* Puis à travers les archères cruciformes coté Sud-Ouest, je surveille la circulation au large en espérant que les bateaux Anglois ne tentent point d'envahir le royaume de France.

* En regardant à l'Ouest je vois une autre construction défensive nommée : Tour de la Lanterne.

* Il me faut la visiter.

* Je descends quatre à quatre les marches pour dévorer une autre merveille.

 

 

Le diaporama de la Tour est ici - CLIC

 

 

 

Histoire de la tour :

* En 1382, début de construction de la tour sur les bases d'une ancienne fortification. (Nota : Les médiévistes ne sont pas tous d'accord sur la date de début de construction).

* En 1390, la tour est achevée. Elle est habitée par un capitaine.

* En 1472, après la visite du Roi Louis XI (voir liste), la tour devient la résidence du gouverneur de la ville.

* Dans la première moitié du 16ème siècle, La Rochelle devient la capitale politique et militaire des protestants. La tour de la Chaîne a plusieurs fonctions :

- Elle sert de réserve d’armes et de munitions.

- Elle permet d'entreposer le butin des Huguenots, rapportée par les corsaires.

* Durant la deuxième moitié du 16ème siècle, les "Guerres de Religion" divisent la France.

* En 1627, début du siège de La Rochelle commandé par le Cardinal de Richelieu suite à l'ordre donné par le Roi de France Louis XIII (voir liste).

* En 1629, après la victoire Royale, la destruction des fortifications est ordonnée. Mais devant la menace Anglaise quelques systèmes défensifs sont gardés dont : La Tour de la Chaîne.

* En 1648, début de nouveaux troubles dans le Royaume de France (La Fronde). La Rochelle se retrouve en opposition au jeune Roi de France Louis XIV.

* En 1659, une explosion détruit le toit, les crénelages et l'étage supérieur de la tour. Durant 3 siècle, la construction est à ciel ouvert.

* En 1811, à la base de la Tour de la Chaîne, un bastion est construit.

* En 1879, la tour est classée aux Monuments Historiques.

* Vers 1909, la tour est partiellement reconstruite.

* Vers 1952, une couverture en béton est réalisée.

* Durant la deuxième moitié du 20ème siècle, la tour héberge un "bistrot".

* En 1998, la tour de la Chaîne est enfin aménagée en musée.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur est libre et gratuite. La visite de l'intérieur est payante.

 

 

Je vois l'infini et même.... plus loin !

 

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